Ο συναρπαστικός κόσμος του poker

Από την εποχή που ο Chris Moneymaker κέρδισε το World Series του Poker Main Event το 2003, το παιχνίδι έχει γνωρίσει μία τρομακτική άνοδο στη δημοτικότητα του σε όλο τον κόσμο. Η ιστορία του πως ένας ερασιτέχνης παίκτης κατάφερε να νικήσει τα μεγαλύτερα ονόματα του χώρου και να αποκομίσει μεροκάματα αξίας πολλών εκατομμυρίων δολαρίων έκανε το γύρο του κόσμου και έξαψε τη φαντασία χιλιάδων νέων παικτών, με αποτέλεσμα τα ζωντανά τουρνουά poker να δουν μία άνευ προηγουμένου συμμετοχή παικτών διαμορφώνοντας τεράστιες αρένες.

Η γνωστή πια με το όνομα "επίδραση του Moneymaker" εξακολουθεί να έχει απήχηση ακόμα και σήμερα, ιδιαίτερα στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική. Τουρνουά σαν το PokerStars European Poker Tour (EPT) έχουν εξελιχτεί σε σημαντικές εκδηλώσεις, και εξακολουθούν να δημιουργούν αρένες που σπάνε τα ρεκόρ δημιουργώντας τεράστια χρηματικά έπαθλα, και νέους εκατομμυριούχους.

Αυτό όμως που αποτελεί την πραγματική κινητήρια δύναμη και συμβάλει στην ανάπτυξη του poker είναι το διαδικτυακό poker. Το γεγονός ότι ο Moneymaker προκρίθηκε στο Main Event το 2003 από satellite $39 αρκούσε για να εμπνεύσει και άλλους παίκτες να ξεκινήσουν να παίζουν διαδικτυακά στο PokerStars και σε άλλες δικτυακές τοποθεσίες οι οποίες δημιουργήθηκαν όλο αυτό το διάστημα. Μέσα σε λίγα χρόνια, το διαδικτυακό poker εξελίχτηκε σε μία τεράστια βιομηχανία, και συνέβαλε στο να γίνει το poker ένα από τα πιο ευρέως διαδεδομένα παιχνίδια στον κόσμο. Μόνο το 2008, το Pokerstars κατέρριψε αμέτρητα ρεκόρ, όπως το ρεκόρ ταυτόχρονης συμμετοχής 150.000 παικτών, το μοίρασμα 25 εκατομμυρίων παρτίδων, και το ρεκόρ του μεγαλύτερου τουρνουά poker, με 35.000 συμμετέχοντες. Εν τω μεταξύ, εβδομαδιαίες εκδηλώσεις όπως το PokerStars Sunday Million και το Sunday Warm-up προσελκύουν χιλιάδες παίκτες κάθε εβδομάδα, δημιουργώντας τεράστια χρηματικά έπαθλα.

Δεν είναι δύσκολο να φανταστείτε τους λόγους που έκαναν το poker τόσο δημοφιλές. Η δυνατότητα να μετατρέψετε λίγα δολάρια σε εκατομμύρια είναι ξεκάθαρα το βασικό δέλεαρ. Αυτό όμως που κάνει το poker να ξεχωρίζει από παρόμοια αθλήματα είναι η ιδέα ότι παίκτες απ'όλα τα επίπεδα έχουν την ευκαιρία να ανταγωνιστούν μεταξύ τους. Ένα διαδικτυακό satellite στο PokerStars δίνει στον καθένα την ευκαιρία να κερδίσει πολλά στην κεντρική διοργάνωση. Δεν έχει σημασία αν είστε νέος στο παιχνίδι ή επαγγελματίας.

Πάρτε για παράδειγμα το Γερμανό Stefan Geim (στα δεξιά). Προκρίθηκε στο Μεγάλο Τελικό του ΕΡΤ Μόντε Κάρλο από IntelliPoker freeroll στο PokerStars, το οποίο του έδωσε την ευκαιρία να παίξει για να κερδίσει σε μία από τις μεγαλύτερες ζωντανές διοργανώσεις της χρονιάς, μαζί με αστέρες του χώρου σαν το Daniel Negreanu. Τερμάτισε στην 20η θέση και επέστρεψε στη Γερμανία με €46,000. Είναι ιστορίες σαν κι'αυτή που κάνουν το poker τόσο συναρπαστικό, και ο κύριος λόγος που οι παίκτες θα διψάνε συνεχώς για περισσότερη δράση.