Μαθαίνοντας από τα λάθη του Phil Hellmuth

Από πολλές απόψεις, ο Phil Hellmuth είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες πόκερ όλων των εποχών. Έχει αποκτήσει 14 μπρασελέ World Series of Poker –€“ τέσσερα παραπάνω από τον πλησιέστερο αντίπαλό του –€“ και κάτι λιγότερο από $21.000.000 σε κέρδη από live τουρνουά. 

Ωστόσο, όπως μπορείς να δεις στο παρακάτω βίντεο, ο Hellmuth είναι εξίσου γνωστός για την απίστευτη έλλειψη πειθαρχίας και τις αποτυχίες λόγω απερισκεψίας στο τραπέζι του πόκερ! 
 
 
Αν παίζεις πόκερ, είτε online στο PokerStars είτε live, θα ξέρεις ότι η ικανότητα να διατηρείς την ψυχραιμία σου όταν τα πράγματα δεν πηγαίνουν καλά είναι ένα από τα πιο σημαντικά προσόντα στο πόκερ. Αν χάσεις την ψυχραιμία σου, ώρες ολόκληρες σκληρής δουλειάς μπορεί να χαθούν εν ριπή οφθαλμού. 
Πέρα από την επιτυχία του, είναι ίσως χρήσιμο να δεις τον Hellmuth και τα ξεσπάσματά του ως παράδειγμα προς αποφυγή στο τραπέζι του πόκερ. Να μερικές καλές συμβουλές για το πώς να αγνοήσεις τον κακό σου εαυτό… 
 
Δε είναι όλοι εκεί έξω εναντίον σου 
Στο παραπάνω βίντεο προβάλλεται μια παρτίδα από τις πρώτες σεζόν του Poker After Dark, όπου η Annie Duke κάνει 3-bet με ζευγάρι ρηγάδες,αφήνοντας τον Hellmuth με τον ʼσο-Δέκα του να αναρωτιέται τι να κάνει. Αντί να εστιάσει στο αν πρέπει να κάνει call ή fold, ο Hellmuth παρασύρθηκε σε έναν καβγά με σχεδόν ολόκληρο το τραπέζι –€“ αλλά ιδιαίτερα με τον Shawn Sheikhan –€“ τον οποίο κατηγόρησε ότι δεν τον άφηνε να χρησιμοποιήσει τις 'αναγνωστικές του ικανότητες'. 
 
Η παρατεταμένη συζήτηση στο τραπέζι μπορεί να αποδειχθεί πολύ εκνευριστική, όταν έχεις να πάρεις μια δύσκολη απόφαση. Αν όμως πάρεις μέρος σε αυτήν και να αρχίσεις να διαμαρτύρεσαι, θα δυσκολευτείς ακόμα περισσότερο να πάρεις τη σωστή απόφαση για το παιχνίδι. Προσπάθησε να παραμείνεις συγκεντρωμένος και σκέψου τους σημαντικούς παράγοντες που σχετίζονται με την παρτίδα. Ποια είναι η εικόνα σου και ποια η εικόνα του αντιπάλου σου; Ποιο είναι το στιλ παιχνιδιού του; Αν παίζεις σε τουρνουά, πώς επηρεάζουν τα μεγέθη των stack και τα επίπεδα των blind το εύρος των χεριών που πρέπει να έχει κάθε παίκτης; Αυτά είναι μόνο μερικά από τα πολλά θέματα που έχουν μεγαλύτερη σημασία από έναν καυγά με κάποιον συμπαίκτη σου, ακόμη κι αν αυτός είναι τόσο εκνευριστικός όσο ο Sheikhan! 
 
Θυμήσου ποιος είναι ο αντιπαλός σου 
Αν παίζετε σε υψηλότερα stake από αυτά που είναι συνηθισμένος ο αντίπαλός σου –€“ είτε λόγω του buy-in είτε γιατί έχετε προχωρήσει πολύ στο τουρνουά –€“ υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να αρχίσει να παίζει πιο σφιχτά λόγω της μεγάλης έντασης. Αυτό σημαίνει ότι όταν παίζει ένα μεγάλο ποτ, είναι πιο πιθανό να έχει κάτι καλό από το να μπλοφάρει. 
 
Είναι εμφανές ότι ο Hellmuth αποτυγχάνει να σταθεί στο ύψος του παιχνιδιούι στο The Big Game που φαίνεται στο βίντεο. Ποντάρει στο river με δύο ζευγάρια και έχει να αντιμετωπίσει τον ερασιτέχνη Loose Cannon που μπαίνει all-in με σύνολο $97.200. Σε αυτό το σημείο, ο Hellmuth οφείλει να γνωρίζει ότι οι πιθανότητες να μπλοφάρει ένας ερασιτέχνης παίκτης εδώ είναι πολύ μικρές. Η απόφαση για fold είναι, λοιπόν, εύκολη. 
 
Ωστόσο, όταν βρίσκεσαι υπό μεγάλη πίεση στο τραπέζι, εύκολα βλέπεις φαντάσματα και φαντάζεσαι πράγματα που στην πραγματικότητα δεν συμβαίνουν…. 
 
Ίσως ο ερασιτέχνης νομίζει ότι είμαι αδύναμος και θέλει να με καταδιώξει. Ίσως το ποντάρισμά μου φάνηκε αδύναμο και το εκμεταλλεύεται. Ίσως είναι πολύ πιο επιθετικός από ό,τι νόμιζα. 
 
Ίσως ναι, αλλά το πιο πιθανό είναι ότι απλώς έχει το nuts. Κάθε φορά που έχεις να αντιμετωπίσεις ένα τεράστιο ποντάρισμα από έναν παίκτη που παίζει για τεράστια stakes, μπορείς να είσαι σχεδόν σίγουρος ότι έχει δυνατό χέρι. Μην προσπαθείς να πείσεις τον εαυτό σου για το αντίθετο, όταν έχεις μπροστά σου όλες τις ενδείξεις. 
 
Πρέπει να ξέρεις να κερδίζεις €“ αλλά και να χάνεις 
Η ταπεινότητα είναι ένα πολύ καλό στοιχείο στο τραπέζι του πόκερ. Ακόμη κι αν είσαι ο καλύτερος παίκτης του κόσμου, θα έχεις σκαμπανεβάσματα στην καριέρα σου στο πόκερ τα οποία είναι δύσκολο να τα φανταστείς. Είτε είναι ένα one-outer σε ένα μεγάλο ποτ είτε ένα μεγάλο downswing, το κακό σερί είναι πάντα πιθανό να συμβεί. Αντιθέτως, ένα τυχερό suck out μπορεί να ανάψει φωτιές! Ό,τι γυρίσματα και αν έχει η τύχη σου, ένας χρήσιμος κανόνας είναι να προσπαθείς να μένεις όσο πιο προσγειωμένος γίνεται. 
 
Αυτό είναι κάτι που δεν καταφέρνει ο Hellmuth όταν χάνει –€“ομολογουμένως άσχημα!–€“ από τον τότε άγνωστο Tom 'durrrr' Dwan στο National Heads-Up Poker Championships. Το ζευγάρι δεκάρια του Dwan στάθηκε τυχερό και κέρδισε τους ʼσους του Hellmuth, αλλά τότε ο κακός του πόκερ αντέδρασε με έναν τελείως λάθος τρόπο κάνοντας κήρυγμα στον Dwan για τον τρόπο που έπαιζε και λέγοντας του 'να δούμε αν θα βρίσκεσαι ακόμα εδώ σε πέντε χρόνια.' 
 
Ο Hellmuth γνωρίζει πολύ καλά ότι έχει επωφεληθεί και αυτός πολύ από διάφορα γυρίσματα της τύχης στην καριέρα του. Αν παρασύρεσαι από την ατυχία σου, μπορεί να αγνοείς τρωτά σημεία στο παιχνίδι σου που να χρειάζονται διόρθωμα. Προσπάθησε να μένεις ψύχραιμος και να βλέπεις τα σκαμπανεβάσματα του πόκερ όπως πραγματικά είναι: ένα ζωτικό κομμάτι του παιχνιδιού και όχι μια κατάρα που πέφτει μόνο επάνω σου!